すバラしい福山の100万本のばら


2019.5.21

福山駅から帰りの新幹線に乗る前に、

タクシーの運転手さんが、

ちょうど見頃の「ばら公園」に寄ってくれました。



どこにカメラを向けていいか分からないほど、

一面の、ばら、ばら、ばら―。

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ばらって育てるの難しいんです。

お金を取る民間の公園ならいざ知らず、

市営の無料の公園にこんなにたくさんのばらが

咲き誇っているなんて、信じられない。


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これからしばらくの間、私は

「すばらしい」という言葉を言うたびに、

このすバラしい公園を思い出すでしょう。

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福山が「ばらのまち」として歩み始めたのは1956(昭和31)年。

まだ戦後は色濃く、

潤いと安らぎを取り戻そうという市民の思いによって、

1000本の苗木が植えられました。


それが現在、100万本を数えるまでに!




植樹と整備が徐々に進み、

「ばら公園」をはじめ、大通りの生垣もばらに。

つつじはよく見かけますが、

道路の生垣が「ばら」って、ほんと珍しい!

(写真は取り損ねましたが、きれいでした)


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最初に1000本のばらを植えた12年後には、

全国美しい町づくり賞最優秀賞を受賞。

30年後には、ばらを福山市の花に制定。

50年後の2006年には、世界ばら会議大阪大会で、

「ばら公園」が優秀ガーデン賞を受賞。



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そして60年後。

2016年の市制施行100周年の年に、

市内100万本のばらを達成




68年後となる2024年には、

「世界ばら会議」がここ福山で開催されます。


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最初にばらが植えられたのは昭和31年だから、

美しいばらよりも、食べ物とかモノのほうが

大事だった時代だと思います。

「ばらで食えるのか」なんて言われた人も、

いたんじゃないかなあ(妄想)。




けれども、

「戦災で荒廃した街に潤いを与え、

人々の心に和らぎを取り戻そう」
(市のHPより)

と、当時の人々は熱意を持ち、

実際に行動し、

それを脈々と受け継いできた。


その過程に胸を打たれました。



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圧倒されるばらの量や美しさとともに、

鬼籍に入れた方や

現在受け継いでいる人、

たくさんの人々の思いも薫っているかのようでした。


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薔薇のようなかぐわしさを目指したい(難しい)
ジャーナリストの瀬戸川礼子でした。



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